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domingo, 5 de agosto de 2012

¡¡¡LONDRES ME MATA!!!

Pienso, releo. Está toda la imaginería allí: la niebla, el Big Ben, Buckinham Palace, el Picadilly Circus, Jack El Destripador, Sherlock Holmes, Scotland Yard... Son años y años desperdigados en relatos de suspenso y terror. También, “La Capital de los Piratas”, como podría titular Crónica, o, simplemente, la actual sede de los Juegos Olímpicos 2012. Pero no, no, nada de eso; a mí solamente me interesa hablar de rock. Y claro, la leyenda roquera de Londres viene de lejos. No sólo por ser la cuna de una docena larga de artistas de importancia magna en la historia del género como Los Rolling Stones, Sex Pistols, The Clash, y Queen, entre varios etcétera; Si no también por su importante influencia estética y visual en la cultura joven, a través de las últimas décadas. Quizás, esta historia haya comenzado, hace casi cincuenta años, con eso que se dio a conocer como Swingin´ London; una explosión cultural que puso patas para arriba al incipiente movimiento juvenil. En ese momento, Londres desplazó a otras metrópolis como París o Nueva York, para pasar a ser el lugar más cool del mundo. La ciudad en la que todos querían estar. Fueron los años del boom mundial de los grupos ingleses, empezando por Los Beatles –quiénes habían tenido que mudarse desde su natal Liverpool hasta la capital inglesa-, The Rolling Stones, The Kinks, Small Faces y el blues psicodélico de The Yardbirds; éste último un grupo legendario que sería la escuela formativa de tres violeros de excepción: Eric Clapton, Jimmy Page y Jeff Beck. En esa época, las canciones de todos estos artistas, sus vestimentas, peinados y actitudes serían copiadas en todos los rincones del mundo. Fueron años locos. Cada grupo tenía sus propios trucos para llamar la atención: Los Kinks vistiéndose como jinetes que parecía que querían cazar a un zorro; Los Who aplicando el pop art. para así inventar el –después llamado- “rock teatral”, en sus presentaciones y atuendos; Los Move destrozando televisores en el escenario; o Los Stones con su calculada desprolijidad... “¿Usted dejaría que su hija (o hermana) se casara con un Rolling Stone?”, era la pregunta habitual en aquellos años en los que el romance entre Mick Jagger y Marianne Faithfull (la pareja reina de la vida social de la movida) era la comidilla de los medios sensacionalistas, por sus desplantes, extravagancias y escándalos. En sí, el Swingin London era sinónimo de todo lo “hip”, lo moderno. Con su mezcla de optimismo y hedonismo, éste movimiento se originó en la época de plena recuperación de la economía británica, tras la posguerra, y convertiría a Londres en la capital mundial de la cultura y la moda juvenil. También, fue la época de Mary Quant y su invento: la minifalda, popularizada por la top model Twiggy. Conquistado el mercado norteamericano por los grupos ingleses, Londres pasaba a ser la meca del pop, y Carnaby Street su centro. La moda pasaba por ahí. ¡Si hasta Bob Dylan fue a ese lugar para actualizar su guardarropa! También estaban las radios piratas (como Radio Carolina, que empezó a emitir desde un barco en 1964) y los programas de televisión como parte del complot, difundiendo las nuevas consignas de inconformismo e independencia. Si quieren saber como era Londres en esa época vean Help! (1965), la segunda película de Los Beatles, o Blow Up (1966) de Antonioni, un filme basado en el cuento Las Babas del Diablo de Julio Cortázar, en donde Los Yardbirds, incluso, tenían una aparición breve pero demoledora e incendiaria. 
Durante aquellos años se vivió también el surgimiento y auge de una movida que calaría hondo entre los jóvenes: los mods (como sinónimo de Modernistas), una moda que incluía música, esteticismo en la vestimenta, el uso de las motocicletas italianas Vespa y las anfetaminas. Muchos recordaran, seguramente, la película Quadrophenia (basada en una opera rock de mismo nombre editada por Los Who), cuya trama transcurría en aquellos tiempos en los que eran frecuentes las aventuras de los mods, que gustaban de enfrentarse a su grupo antagónico (los rocks) en esas habituales trifulcas de las playas de Brighton, que eran reflejadas por los azorados medios periodísticos conservadores de la época, quiénes veían en estos hechos la evidente “decadencia juvenil”. 


POP ART 
En ese Londres hiper modernista aterrizaría Jimi Hendrix a fines del ´66, traído por Chas Chandler (ex bajista de The Animals), y así explotaría a la fama este genial violero zurdo, el primer artista negro pop. También fueron los años de la inolvidable serie de televisión Los Vengadores, y de la realización de las mejores películas de James Bond, con Sean Connery como protagonista. Dicen que esta supremacía británica de los ´60, que tenía como centro el Swingin´ London, tuvo su cenit en julio de 1966, cuando el seleccionado inglés de fútbol ganó la Copa del Mundo, superando a Alemania por 4 a 2 en la final jugada en el mítico estadio de Wembley. Luego llegaría el declive, en donde esta movida sería opacada por el naciente, informal y desaliñado movimiento hippie -que ya empezaba a vislumbrarse en California-, totalmente en las antípodas del esteticismo pop. Pero no importaba, porque la leyenda de Londres como ciudad pop quedaría grabada para siempre en la memoria popular, debido a toda la imaginería desarrollada en aquellos luminosos años, justo en la mitad de los ´60, cuando, por un momento, parecía que nunca iba a dejar de brillar el sol, sobre los siempre nublados cielos londinenses.

¡VIVA LA PEPA! 
Con la llegada de Hendrix a Londres se ahondaría la veta blusera iniciada por pioneros como John Mayall y Alexis Korner (son legendarios los conciertos dados por éste último en el club Marquee, del Soho londinense, en donde invitaba a zapar a unos jovencísimos Jagger o Clapton, entre otros). No por nada, la segunda mitad de los ´60 vería el surgimiento del llamado blues rock, un estilo que luego sería liderado por importantísimos grupos como Cream o el primer Fleetwood Mac del guitarrista Peter Green. Por otro lado, a partir de 1967, con el desembarco de los Bee Gees –ingleses emigrados e ídolos populares en Australia- surge una movida pop melódica que también contaría entre sus filas a nombres como Cat Stevens, The Herd o los Walker Brothers. Mucho más interesante sería el camino emprendido por Pink Floyd, un grupo original de Cambridge, que, a partir de 1967, comenzaría a tocar en los boliches psicodélicos de la capital inglesa, iniciando una trayectoria que los proyectaría hacia la cumbre, hasta posicionarse como uno de los grupos más importantes de la historia. Más tarde, en 1969, Los Beatles –cerca de su separación- tocarían en la terraza de Apple, en la calle comercial Saville Row, y realizarían en agosto el cruce de calle más famoso de la historia en Abbey Road. El show de la terraza sería un espectáculo sólo disfrutado por un par de afortunados oficinistas, allegados a la banda, y colados; mientras que el resto de los sorprendidos mortales lo escuchaba desde abajo. Duraría hasta que los bobbies legalistas (los famosos policías londinenses, con casco azul y cachiporra), debido a las quejas de varios de los jefes de los comercios y empresas vecinas, procederían a pedirles a los Fab Four que “bajaran el volumen”, desconectando los amplificadores de Lennon y Harrison. Ese sería el curioso final del último show del grupo más grande de la historia, un frío 29 de enero del ´69. En ese mismo año, Eric Clapton y Steve Winwood se unían, formando junto a Ginger Baker, Blind Faith; efímero super grupo que editaría un único álbum, antes de presentarse en un abarrotado Hyde Park, dando un concierto al aire libre. Más famoso sería el show-homenaje de Los Stones al recientemente fallecido Brian Jones, también en el Hyde Park (el 5 de julio de 1969), en donde un Mick Jagger vestido de mujer leería el poema “Adonais” de Shelley, dedicándoselo al recuerdo de su ex compañero, antes de soltar cientos de mariposas blancas (varias de las cuales ya habían muerto asfixiadas antes de ser liberadas...): “!Cálmense! El no está muerto, no duerme. / Despertó de ese sueño que es la vida... ¡Muere!, si con ello puedes ser lo que anhelas!” Lágrimas de cocodrilo para Jagger y Richards, quiénes, en realidad, antes del infausto final, lo habían echado a patadas del grupo al blondo multi instrumentista porque hacía rato que no se lo bancaban más...

HAVE A NICE DAY! 
Ese día, como teloneros de los Stones, debutaría un joven grupo sorprendente, punta de lanza de una nueva movida artística: King Crimson. Ya estábamos entrando en los ´70 y en la urbe londinenses empezaban a proliferar grupos que querían realizar un rock elaborado, conceptual y pretencioso. Dentro de este estilo, luego llamado prog rock, escribirían páginas brillantes grupos virtuosos como los mencionados King Crimson, así como Emerson, Like & Palmer, Genesis y Yes. También en esos primeros ´70 surgirían el glam rock y el rock pesado. El hard rock, antecedente de lo que ahora conocemos como heavy metal, aparece encabezado por figuras como Led Zeppelin –sin dudas, uno de los grupos más espectaculares de la historia-, el Jeff Beck Group y Humble Pie (una banda devastadora formada por Steve Marriott y Peter Frampton, dos arrepentidos del pop, ex integrantes de Small Faces y The Herd, respectivamente). Otros grupos punteros del hard rock serían Deep Purple (luego de su primera etapa psicodélica), UFO, Free (brillante antecedente de Bad Company) y Uriah Heep. El glam estaba liderado por artistas como Marc Bolan de T-Rex, David Bowie, Sweet, Slade y los primeros Queen; que reivindicaban un gusto por el espectáculo más rutilante, vendiendo fantasías, desenfado y brillantina a un público ávido de audacias. Simplemente, “rock con lápiz de labios”; como lo definiría John Lennon.

PATEANDO TACHOS 
Luego, llegaría el momento del punk rock, un estilo rupturista que se propuso sepultar todo lo anterior, abominando de casi todo el rock realizado en los ´70 -los llamados “dinosaurios”-, y reivindicando una actitud más visceral y primaria, casi, una vuelta a las bases. Ninguna tendencia musical había reaccionado contra sus predecesores con la virulencia que caracterizó al punk. Eran los primeros años del impopular gobierno de Margaret Thatcher, caracterizado por sus políticas neo liberales y conservadoras generadoras de un inédito desempleo, achique del aparato estatal y ajuste económico. En esos años de incipiente “no future”, a partir de 1976, comienzan a vislubrarse en las calles londinenses hordas de muchachos, tan rabiosos como aburridos, que meterían sus manos en la maquinaria del rock, provocando un cortocircuito que momentáneamente dejaría a oscuras los palacios de las superestrellas, corriendolos del centro de la atención pública. Dentro del punk, los nombres principales serían los Sex Pistols y The Clash. ¿London Calling?, justamente sería The Clash, luego de surgir, a principios de 1976, en la zona oeste de Londres -en donde deleitaban a los asistentes a una parroquia tocando un rhythm and blues salvaje-, el primer grupo punk que ampliaría su vocabulario musical, conformando un abanico que incluiría sonidos de otras latitudes además de un discurso combativo anti stablishment. Sin dudas, el cenit del punk sería aquel acto de osadía protagonizado por los Pistols –mientras tocaban “God Save the Queen”, sobre un yate que recorría ilegalmente el Támesis-, para burlarse del jubileo de la reina Isabel, a instancias de otra ocurrencia sacada de la galera por ese ser malévolo y genial llamado Malcolm McLaren
Del punk pasaríamos, sin escalas, a la new wave; un movimiento que, por el contrario, no pretendía sepultar a los grupos clásicos sino que se presentaba como una vuelta de tuerca algo más lúdica, si se quiere, que conectaba directamente con los sonidos de los ´60, en un estilo en el que primaban la jovialidad y la nostalgia. Esta “nueva ola” sería protagonizada por figuras de trascendencia internacional como The Police, The Pretenders, Madness, y Elvis Costello. También, a fines de los ´70 y comienzos de los ´80, hubo otra new wave, pero en el heavy metal británico, con nombres como Saxon o los indestructibles Iron Maiden.

ELEGANTE DECADENCIA
Si bien en la última década surgiría un grupo de gran suceso como Coldplay (con un sonido deudor de U2); sin dudas, la última gran banda londinense de importancia fue The Libertines. Dicha formación -liderada por una dupla creativa explosiva conformada por Pete Doherty y Carl Barat-, a partir de su meteórica aparición en 1998, sería una de las mayores sorpresas de la primera década del siglo XXI, ya que con sólo dos discos editados les alcanzaría para entrar en la historia, antes de explosionar en 2004 (aunque siempre quede la esperanza intacta de que vuelvan...). Los Libertines fueron el símbolo del llamado post punk revival, un movimiento que combinaba la fuerza y ruido de The Clash con los estribillos pop y cancioneros de Los Beatles; uniendo dos mundos, en apariencia, opuestos; y sintetizando algo de lo mejor de la herencia musical de tantos antecesores consagrados.

CHICHE ROTO, COMO NUEVO 
Pero, ¿cómo? ¿Ya terminó? Sí, ya sé. Seguramente se están preguntando: “¿Cómo no nombró a Electric Light Orquestra, los autores de “Last Train to London”, en esta recorrida histórica?” Bueno, lo que pasa es que, a pesar de este título, el grupo liderado por Jeff Lynne era de Birmingham...

Seguramente, tendremos en el futuro mucho más rock londinense para disfrutar. Tradición y presente de una ciudad que siempre dio, y dará, mucho que hablar e innumerables artistas para escuchar...
Emiliano Acevedo.-

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